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  • 18 Jun 2021 by Svitlana Nechyporenko

    Un message en français suit


    Dear Friends,
     

    As I close my tenure as President, I struggled to find one word that would encapsulate the past two years. After reflection I knew. Momentum.

    Despite the obvious roller coaster for all of us it’s true.   Like every organization this has been a period of tremendous challenge and deliberation.  At the same time, IWFC has advanced in ways I would not have thought possible only 18 months ago.  

    We’ve been creative, agile, and tenacious. We tried new things. Some worked. Some didn’t, but we kept going. We took a hard look at ourselves and decided we could do better. Tough to do but necessary. This is what I mean by momentum:

    Getting Real About Diversity, Inclusion & Equity

    This past year we began to address the fact that our membership does not truly reflect Canada’s top women leader community. We needed to own and address it.The work began and first steps were taken.

    • A national member statement laying out our commitment to act was released.
    • The Strategy committee developed a white paper with specific recommendations which was tabled at the Executive, accepted and now being implemented.
    • The Membership Committee and the Chapter Presidents embraced the task of intentionally recruiting new members that broadened representation of  Canada’s women leadership.   
    • The Executive Committee passed a Motion to accept a Diversity, Inclusion and Equity Policy presented by the Governance Committee.

    Mapping Our Future

    • The work of the Strategy Committee continues, and they will provide a comprehensive update later in the year. Many of you have participated in ongoing Forum research and consultations to support this process. Thank you.

    Responding to Members’ Desire for Advocacy

    • According to the 2019 all-member research most members support IWFC advocating publicly for issues related to advancing women’s leadership however differ on implementation.
    • The Strategy Committee struck a subcommittee  to develop an advocacy strategy and formulate a plan. Their work will be presented later in the year.
    • A “soft advocacy” pilot initiative, led by the Calgary Chapter, around the “Globe and Mail Women Who Lead” event, was launched. Pilot learnings are being directed into the development of the advocacy strategy.

    Expanding our Revenue Model

    • Our IWFC new vision cannot be only sustained by membership fees. 
    • We have created a new national Committee Chair position, Partnerships.  The mandate of this position is to create new revenue-generating partnerships and strategic alliances. 

    Expanding Our Member Engagement and Communications Capabilities

    • Our current website no longer serves the expanding needs of our Forum and members.
    • A Subcommittee has been struck led by the Communications and Membership & Engagement Chairs, to identify a new online platform with the capabilities to greatly enhance our member experience, enrich our planning, communications, programming, and partnership initiatives and increase operational efficiencies.

    Expanding National Programming

    • Across the country IWFC pivoted to provide new virtual offerings including “Wine Wednesdays”, “Pathbreakers” and ”Courageous Conversations”.
    • This has led to the creation of a new National Programming Chair to ensure that we are offering rich and engaging national content moving forward. Calgary member Thalia Kingsford gracefully accepted this challenge.

    Supporting Emerging Leaders

    • The Fellows program was delivered virtually in 2020-2021 with the INSEAD and Harvard program modules postponed to offer in-person training. In effect, they are having an extended program year.
    • Our Forum sponsored Leanna Falkiner, CEO, evoQ International and we look forward to the positive impact of her Fellows experience 

    Recognizing Canadian Women Leaders

    • Our 2020 AGM Motion to recognize female Federal and Provincial Chief Public Officers across the country with an honourary membership was very well-received by these exemplary leaders.
    • Nominations for this year’s Luminary Awards close on June 30 recognizing members who have contributed significantly to IWF at the global, national and Chapter levels.  Recipients will be recognized at a virtual celebration in the Fall following on last year’s highly successful virtual event. A complete and positive pivot.

     

    None of this could have happened, with this momentum,  without a dedicated and passionate community.

    I am incredibly grateful to my fellow Executive Committee members.   You are a deeply committed group of women that have provided untold volunteer hours during COVID, away from your “real jobs”, family and friends, to support your fellow members and reimagine our Forum’s future.   

    I need to recognize our outstanding member volunteer community across the country who serve on their Chapter executives and committees, deliver strong programming, and support national special initiatives with enthusiasm.   They too kept pivoting throughout the year.

    Truly impressive.

    I have a special note of appreciation for Leslie Quinton, incoming Forum President, for her wise counsel, hard work and humor as Vice President. I know Leslie will do an amazing job, supported by the incoming Executive, in building on our momentum. Leslie has led our Strategy development initiative over the past two years, so the imagined IWFC future is solidly in her sight.

    I am grateful to my fellow Canadians, Susan Hodkinson, Deborah Trudeau and Anne Doyle who serve on various global IWF committees conveying our Canadian perspective internationally. I accepted the role of Chair, Global Endowment Fund in Fall, 2020 and look forward to furthering our Canadian influence.

    I wish to thank Base Consulting for providing a strong administrative backbone. It has not been an easy job during this past year, and they have responded admirably.

    Finally, please keep the momentum going, rigorously sponsoring and mentoring the new generation of Canadian women leaders.   Our country, organizations, communities and IWF here and abroad, require their energy and ideas.  We are most enriched when they challenge us.

     

    My best wishes to you all!
    Françoise E. Lyon
    IWF Canada President


     


    Chères amies,

     

    Au moment de clore mon mandat de présidente, j'ai eu du mal à trouver un mot qui résumerait ces deux dernières années. Après réflexion, j'ai su. Élan.

    Malgré les montagnes russes évidentes pour nous toutes, c'est vrai.   Comme pour toute organisation, cette période a été marquée par des défis et des délibérations considérables.  En même temps, l'IWFC a progressé d'une manière que je n'aurais pas cru possible il y a seulement 18 mois. 

    Nous avons été créatives, agiles et tenaces. Nous avons essayé de nouvelles choses. Certaines ont fonctionné. Certaines n'ont pas marché, mais nous avons continué. Nous nous sommes regardées en face et avons décidé que nous pouvions faire mieux. C'est difficile à faire, mais nécessaire. C'est ce que j'entends par élan :

    Prendre conscience de la diversité, de l'inclusion et de l'équité

    L'année dernière, nous avons commencé à nous rendre compte que nos membres ne reflétaient pas vraiment la communauté des femmes leaders du Canada. Le travail a commencé et les premières mesures ont été prises.

    • Une déclaration nationale des membres exposant notre engagement à agir a été publiée.
    • Le comité stratégique a élaboré un livre blanc contenant des recommandations spécifiques, qui a été présenté à l'exécutif, accepté et mis en œuvre.
    • Le comité des adhésions et les présidentes des sections ont entrepris de recruter intentionnellement de nouvelles membres afin d'élargir la représentation des femmes dirigeantes du Canada.  
    • Le Comité exécutif a adopté une motion visant à accepter une politique de diversité, d'inclusion et d'équité présentée par le Comité de gouvernance.

    Cartographier notre avenir

    • Le travail du comité stratégique se poursuit et il fournira une mise à jour complète plus tard dans l'année. Beaucoup d'entre vous ont participé aux recherches et aux consultations du Forum pour soutenir ce processus. Nous vous en remercions.

    Répondre au désir des membres de défendre leurs intérêts

    • Selon les résultats de l'enquête menée auprès de toutes les membres en 2019, la plupart d'entre elles sont favorables à ce que le CIFM défende publiquement les questions liées à l'avancement du leadership des femmes, mais ne sont pas d'accord sur la mise en œuvre.
    • Le comité stratégique a formé un sous-comité chargé de développer une stratégie de plaidoyer et de formuler un plan. Leur travail sera présenté plus tard dans l'année.
    • Une initiative pilote de "défense douce", menée par la section de Calgary autour de l'événement "Globe and Mail Women Who Lead", a été lancée. Les enseignements tirés de ce projet pilote sont pris en compte dans l'élaboration de la stratégie de défense des intérêts.

    Élargir notre modèle de revenus

    • La nouvelle vision de l'IWFC ne peut être soutenue uniquement par les cotisations des membres. 
    • Nous avons créé un nouveau poste de présidente de comité national, Partenariats.  Le mandat de ce poste est de créer de nouveaux partenariats et alliances stratégiques générateurs de revenus. 

    Élargir notre capacité d'engagement des membres et de communication

    • Notre site Web actuel ne répond plus aux besoins croissants de notre Forum et de nos membres.
    • Un sous-comité a été créé, dirigé par les présidentes des communications et de l'engagement des membres, afin d'identifier une nouvelle plateforme en ligne capable d'améliorer considérablement l'expérience de nos membres, d'enrichir nos initiatives de planification, de communication, de programmation et de partenariat et d'accroître l'efficacité opérationnelle.

    Élargissement de la programmation nationale

    • Dans tout le pays, l'IWFC a pivoté pour proposer de nouvelles offres virtuelles, notamment les "ApéroVidéos", la série "Pathbreakers" et "Courageous Conversations".
    • Cela a conduit à la création d'une nouvelle présidente de la programmation nationale pour s'assurer que nous offrons un contenu national riche et attrayant. Thalia Kingsford, membre de Calgary, a gracieusement accepté ce défi.

    Soutien aux leaders émergentes

    • Le programme Fellows a été dispensé virtuellement en 2020-2021, les modules des programmes de l'INSEAD et de Harvard ayant été reportés pour offrir une formation en personne. En fait, l'année du programme a été prolongée.
    • Notre Forum a parrainé Leanna Falkiner, PDG d'evoQ International, et nous nous réjouissons de l'impact positif de son expérience de Fellows.

    Reconnaître les femmes chefs de file canadiennes

    • Notre motion de l'AGA 2020 visant à reconnaître les femmes chefs de la fonction publique fédérale et provinciale à travers le pays en leur accordant un statut de membre honoraire a été très bien accueillie par ces leaders exemplaires.
    • Les nominations pour les prix Luminary de cette année se terminent le 30 juin et reconnaissent les membres qui ont contribué de manière significative à l'IWF aux niveaux mondial, national et des sections.  Les lauréats seront récompensés lors d'une célébration virtuelle à l'automne, dans le prolongement de l'événement virtuel très réussi de l'année dernière. Un pivot complet et positif.

     

    Rien de tout cela n'aurait pu se produire, avec un tel élan, sans une communauté dévouée et passionnée.

    Je suis incroyablement reconnaissante envers mes collègues du comité exécutif.   Vous êtes un groupe de femmes profondément engagées qui ont fourni d'innombrables heures de bénévolat pendant la pandémie, loin de vos "vrais emplois", de votre famille et de vos amis, pour soutenir vos collègues membres et réimaginer l'avenir de notre Forum.  

    Je me dois de reconnaître l'excellence de notre communauté de membres bénévoles à travers le pays qui siègent à l'exécutif et aux comités de leur section, qui offrent une programmation solide et qui soutiennent avec enthousiasme les initiatives spéciales nationales.   Elles aussi n'ont cessé de pivoter tout au long de l'année.

    C'est vraiment impressionnant.

    Je tiens à remercier tout particulièrement Leslie Quinton, future présidente du Forum, pour ses conseils avisés, son travail acharné et son humour en tant que vice-présidente. Je sais que Leslie fera un travail formidable, avec le soutien du nouvel exécutif, pour poursuivre sur notre lancée. Leslie a dirigé notre initiative de développement de la stratégie au cours des deux dernières années, de sorte que l'avenir imaginé de l'IWFC est solidement en vue.

    Je suis reconnaissante à mes compatriotes canadiennes, Susan Hodkinson, Deborah Trudeau et Anne Doyle, qui siègent à divers comités mondiaux de l'IWF pour transmettre notre perspective canadienne à l'échelle internationale.    J'ai accepté le rôle de présidente du Fonds de dotation mondial à l'automne 2020 et je suis impatient de renforcer notre influence canadienne.

    Je souhaite remercier Base Consulting and Management Services pour avoir fourni une solide ossature administrative. Le travail n'a pas été facile au cours de l'année écoulée, et leur équipe répondu admirablement.

    Enfin, je vous prie de poursuivre notre collectif, en parrainant et en encadrant rigoureusement la nouvelle génération de femmes leaders canadiennes.   Notre pays, nos organisations, nos communautés et l'IWF, ici et à l'étranger, ont besoin de leur énergie et de leurs idées.  Nous sommes plus enrichies lorsqu'elles nous mettent au défi.

     

    Mes meilleurs vœux à vous toutes !

    Françoise E. Lyon
    Présidente IWF Canada